1989년 당시 당 총서기였던 자오쯔양은 후야오방(胡耀邦) 전 총서기와 함께 덩샤오핑 (鄧小平)의 후계자로 주목받았으나, 멀티어플만들기 그해 5월 톈안먼 민주화 시위로 궁지에 몰렸다. 무력진압에 반대하고 시위 학생들과의 대화를 모색하려다 덩샤오핑의 눈 밖에 나 공산당에서 축출됐다. 결국 같은 해 6월 4일 중국 당국이 학생들의 민주화 시위를 무력으로 진압하는 톈안먼 사태가 발생했고, 자오쯔양은 그 이후멀티어플만들기 16년가량 가택 연금됐다가 2005년